Aquecimento global, o grande salva-vidas

Bjorn Lomborg diz que um mundo um pouco mais quente poderia evitar milhões de mortes.

Sim, Bjorn Lomborg, o controverso economista dinamarquês, considera que “o aquecimento global é real e causado pelo homem”. Mas ele está convencido de que não estamos analisando o problema corretamente e estamos, de fato, perdidos em uma espécie de neblina verde em torno da melhor forma de lidar com o aquecimento global e outras grandes ameaças ambientais. Neste trecho de seu novo livro, Cool It, Lomborg ilustra como um grande evento tendo o clima com assassino pode ser relativizado, enquanto as mortes de humanos por ondas de calor tornam-se manchetes nos noticiários.

A onda de calor na Europa, no início de Agosto de 2003, foi uma catástrofe de proporções arrasadoras. Com mais de 3.500 mortos só em Paris, a França teve quase 15.000 vítimas mortais da onda de calor. Outros 7.000 morreram na Alemanha, 8.000 na Espanha e na Itália, e 2.000 no Reino Unido: O total de mortos ascendeu a mais de 35.000. Compreensivelmente, o evento tornou-se uma poderosa metáfora psicológica para a assustadora visão de um futuro mais quente e para a nossa necessidade imediata de impedi-lo.

O grupo verde Earth Policy Institute, que primeiro totalizou as mortes, nos diz que, como “a consciência da dimensão desta tragédia se espalha, que é suscetível de gerar pressão para reduzir as emissões de carbono. Para muitos dos milhões de pessoas que sofreram com estas ondas de calor recorde e os familiares dos milhares de pessoas que morreram, o corte de emissões de carbono está se tornando uma questão pessoal premente”.

Embora 35.000 mortos seja um número terrivelmente grande, todos os óbitos, em princípio, devem ser tratados com igualdade de preocupação. Mas não é o que esta acontecendo. Quando 2.000 pessoas morreram de calor no Reino Unido, isso produziu um clamor público que continua a ser ouvido. No entanto, a BBC recentemente veiculou sem nenhum destaque uma história que nos diz que mortes causadas pelo frio na Inglaterra e no País de Gales, nos últimos anos, têm alcançado a cifra de 25.000 a cada inverno, acrescentando que casualmente os invernos de 1998 e 2000 viram cerca de 47.000 mortes por frio a cada ano. A história passa então a discutir a forma como o governo deve fazer para que o custo do combustível de calefação seja economicamente suportável e como a maioria das mortes é causada por derrames e ataques cardíacos.

É notável que um único episódio de calor com 35.000 mortes em muitos países possa deixar todos de ponta-cabeça, enquanto que 25.000 a 50.000 mortes por frio por ano em apenas um único país passam quase despercebidos. Naturalmente, queremos ajudar a evitar mais 2.000 morrendo de calor no Reino Unido.

Mas, presumivelmente, também queremos evitar muitos mais morrendo de frio.

Na Europa como um todo, cerca de 200.000 pessoas morrem por excesso de calor a cada ano. No entanto, cerca de 1,5 milhões de europeus morrem anualmente por excesso de frio. Isso é mais de sete vezes o número total de mortes por calor. Apenas na última década, a Europa perdeu cerca de 15 milhões de pessoas com o frio, mais de 400 vezes as icônicas mortes por calor de 2003. Ao negligenciar tão facilmente estas mortes e abraçar tão facilmente aquelas causadas pelo aquecimento global, revela-se uma avaria no nosso senso de proporção.

Como as mortes por calor e frio vão mudar ao longo do próximo século com o aquecimento global? Vamos de momento assumir, muito irrealisticamente, que não vamos nos adaptar de forma nenhuma para o futuro calor. Ainda assim, o maior estudo sobre frio / calor em toda a Europa concluiu que haverá um aumento de 2 graus Celsius na temperatura média européia, “nossos dados sugerem que qualquer aumento da mortalidade devido ao aumento da temperatura seria superado por um declínio muito maior de curto prazo na mortalidade relacionada com frio”. Para Grã-Bretanha, estima-se que um aumento 2,0 °C implicará em mais 2.000 mortes por calor, mas menos 20.000 mortes por frio. Do mesmo modo, outra publicação incorporando todos os estudos sobre esta questão e aplicando-as a uma ampla variedade de configurações em ambos os países desenvolvidos e em desenvolvimento constatou que “o aquecimento global pode provocar uma diminuição na taxa de mortalidade, especialmente das doenças cardiovasculares”.

Mas, evidentemente, parece demasiado realista e conservador supor que não vamos nos adaptar às crescentes temperaturas ao longo de todo o Século XXI. Vários estudos recentes têm olhado para a adaptação em 28 das maiores cidades dos Estados Unidos. Tomemos a Filadélfia como exemplo. A temperatura ótima parece estar em torno de 27 °C. Na década de 1960, nos dias em que ela ficou significativamente mais quente do que isso (aproximadamente 38 °C), a mortalidade aumentou acentuadamente. Do mesmo modo, quando a temperatura caiu abaixo de zero, as mortes aumentaram acentuadamente.

No entanto, algo significativo aconteceu nas décadas seguintes. As taxas de mortalidade na Filadélfia e em todo o país caíram em geral devido a melhores cuidados de saúde. Mas, fundamentalmente, as temperaturas de 38 °C hoje quase não causam excessivas mortes. No entanto, as pessoas morrem ainda mais por causa do frio. Um dos principais motivos para a menor suscetibilidade ao calor é provavelmente um maior acesso aos sistemas de ar condicionado.

Os estudos parecem indicar que, ao longo do tempo e com recursos suficientes, nós realmente saberemos nos adaptar às temperaturas mais elevadas. Por conseguinte, vamos experimentar menos mortes por calor, mesmo quando as temperaturas aumentarem.

Por Bjorn Lomborg

O post acima é uma tradução livre do artigo de Bjorn Lomborg publicado na Discover Magazine. Para ver o original, clique aqui

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2 Responses to “Aquecimento global, o grande salva-vidas”


  1. 1 mariselma 16/11/2008 às 12:39

    Foi o primeiro escritor que fez esse comentário sobre o aquecimento global. A sua análise foi perfeita. Parabéns

  2. 2 Saulo, Manaus, AM 28/01/2009 às 11:37

    ótimo texto, pela diferença de visão…
    então, bem direcionando para uma região do globo, especificamente no caso Europa, tem-se uma justificativa positiva para o tema mais discutido hoje que seria o aquecimento global, porém devemos refletir no bem e no maleficio na visão macro, quem mais ganharia??? apesar de concordar positivamente com os nossos talentosos cientistas e na tecnologia que no futuro próximo se encontrem soluções para nos adaptarmos à elevação da temperatura no mundo…


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