O complexo climático-industrial

Algumas empresas não veem nada além de lucro no movimento verde

Alguns líderes empresariais estão se juntando a políticos e cientistas na busca de ações rápidas e drásticas em relação ao aquecimento global. Esta é uma nova onda de uma prática muito antiga: as empresas usam as políticas públicas para encher os seus próprios bolsos.

A estreita relação entre os grupos relembra a relação entre os fabricantes de armas, os pesquisadores e os militares norteamericanos durante a Guerra Fria. O famoso alerta do presidente Dwight Eisenhower sobre o poder do “complexo militar-industrial” dizia que “o potencial para um aumento desastroso do poder descabido existe e vai persistir”. Ele estava preocupado, pois “há uma tentação recorrente em achar que alguma espetacular e dispendiosa ação pode tornar-se a solução milagrosa para todas as atuais dificuldades”.

Isto certamente é verdade no caso das mudanças climáticas. Dizem-nos que os muito caros regulamentos relacionados às emissões de carbono são a única forma de responder ao aquecimento global, apesar da ampla evidência de que esta abordagem não passa de um teste básico de relação custo-benefício. Parece que um “complexo climático-industrial” está emergindo, pressionando os contribuintes a destinar mais e mais dinheiro para agradar a todos aqueles que têm a ganhar.

Este fenômeno vai estar em exibição na Cúpula Empresarial Mundial sobre as Mudanças Climáticas, em Copenhague, neste fim de semana. Os organizadores – o Conselho do Clima de Copenhague – esperam pressionar os líderes políticos para compromissos mais drásticos, quando negociarem a substituição do Protocolo de Quioto, em Dezembro.

O discurso principal de abertura deverá ser feito por Al Gore, que na verdade representa todos os três grupos: Ele é um político, é um militante e é também presidente de uma empresa verde de capital privado que está investido em produtos que um mundo assustado pelas mudanças climáticas provavelmente iria comprar.

Naturalmente, muitos “CEOs” estão verdadeiramente preocupados com o aquecimento global. Mas muitos dos que falam mais alto devem auferir lucros a partir dos regulamentos de emissão de carbono. O termo utilizado pelos economistas para este comportamento é “rent-seeking“.

O maior fabricante mundial de turbinas eólicas, Vestas, membro do Conselho do Clima de Copenhague, insta os governos a investir fortemente no mercado do vento. É patrocinador do segmento “Clima em Perigo” da CNN, aumentando assim o apoio às políticas que aumentariam os lucros da Vestas. Um colega, membro do Conselho, o Sr. Gore, da empresa verde Generation Investment Management, adverte sobre um risco significativo para a economia dos E.U.A., caso não seja rapidamente estabelecido um preço para as emissões de carbono.

Mesmo as empresas que não estão fortemente empenhados em negócios verdes têm a ganhar. Empresas energéticas europeias fizeram investimentos de dezenas de bilhões de Euros nos primeiros anos do Sistema Europeu de Negociação, quando receberam verbas livres de emissões de carbono.

A empresa norteamericana do setor elétrico Duke Energy, um membro do Conselho do Clima de Copenhague, há muito tem promovido um esquema de “cap-and-trade” (redução e comercialização) nos E.U.A.. No entanto, a empresa se opôs amargamente ao projeto de lei Warner-Lieberman no Senado norteamericano, que teria criado um regime desse tipo, porque ele não incluiu em estilo europeu apostilas a serem seguidas pelas empresas carboníferas. O projeto de lei Waxman-Markey, na Câmara dos Representantes, promete trazer de volta o “almoço grátis”.

Empresas norteamericanas e grupos de interesse envolvidos com as mudanças climáticas contrataram 2.430 lobistas apenas no ano passado, 300% a mais que há cinco anos. Cinquenta das maiores empresas do setor elétrico norteamericano – incluindo a Duke – gastaram US$ 51 milhões com lobistas em apenas seis meses.

A transferência maciça de riqueza que muitas empresas procuram não é necessariamente boa para o resto da economia. A Espanha foi proclamada um exemplo mundial na prestação de auxílio financeiro às empresas de energia renovável para criar empregos verdes. Mas pesquisas mostram que cada novo emprego custa à Espanha 571.138 €, com subsídios de mais de um milhão de euros necessários para criar cada novo emprego na pouco competitiva indústria do vento. Além disso, o programa resultou na destruição de cerca de 110.000 empregos em outros setores da economia, ou 2,2 empregos por cada posto de trabalho criado.

A relação climático-corporativa aconchegante foi pioneira na Enron, que comprou a energia renovável e sociedades de crédito do comércio de roupas, enquanto se orgulhava da sua relação com grupos de interesses verdes. Quando foi assinado o Protocolo de Quioto, um memorando interno foi enviado dentro Enron declarando que, “se implementado, (o Protocolo de Quioto) irá fazer mais para promover os negócios da Enron do que qualquer outra regulamentação de negócios”.

A Cúpula Empresarial Mundial vai ouvir “a ciência e líderes de políticas públicas” aparentemente selecionados pela sua assustadora visão do aquecimento global. Eles incluem James Lovelock, que acredita que grande parte da Europa será Saariana e Londres será subaquática dentro de 30 anos; Sir Crispin Tickell, que acredita que a população do Reino Unido tem de ser reduzida em dois terços para que o país possa lidar com o aquecimento global; e Timothy Flannery, que alerta para uma elevação do nível do mar do tamanho de um “prédio de oito andares”.

A liberdade de expressão é importante. Mas estas visões catastróficas estão muito longe dos trabalhos científicos predominantes, e vão muito mais além das conclusões “científicas” do IPCC – Painel Intergovenamental sobre as Mudanças Climáticas das Nações Unidas. Quando se trata da elevação do nível do mar, por exemplo, as Nações Unidas esperam um aumento entre 7 e 23 centímetros até 2100 – consideravelmente menos do que uma estória de um edifício.

Haveria um clamor – e seria legítimo – se uma grande conferência sobre mudanças climáticas fosse organizada pelas indústrias do petróleo e convidassem apenas os céticos.

A parceria entre as próprias empresas interessadas, políticos arrogantes e ativistas alarmistas verdadeiramente é uma aliança diabólica. O complexo climático-industrial não promove a discussão sobre as formas de superar os desafios de uma forma que seria a melhor para todos. Não devemos nos surpreender ou ficar impressionado se aqueles que lucram estão entre os que falam mais alto e estão apelando aos políticos para agir. Gastar uma fortuna em uma regulamentação global das emissões de carbono irá beneficiar uma minoria, mas custará muito caro a todos os demais.

O post acima é uma tradução livre do artigo de Bjørn Lomborg publicado em The Wall Street Journal online nessa quinta-feira, 21/05/2009. Para ver o original, clique aqui

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