Os seres humanos podem sobreviver debaixo d’água

Dallas – As últimas notícias alarmantes sobre as mudanças climáticas são que enormes extensões de terra densamente habitadas estarão submersas em 2050, com suas cidades “apagadas” dos mapas. Esses relatórios – que apareceram no The New York Times e em muitos outros meios de comunicação – baseiam-se em um bom trabalho de pesquisa de cientistas da Central do Clima, mas eles entenderam errado a estória.

Isso faz parte de um padrão prejudicial. As mudanças climáticas são um problema criado pelo homem que precisamos resolver, mas muitas das notícias sobre seus supostos efeitos estão nos assustando sem justificativa e nos enganando sobre como agir.

O artigo, publicado no mês passado na Nature Communications, mostra que as estimativas anteriores do impacto do aumento do nível do mar estavam erradas, porque se baseavam em medições do nível do solo que às vezes incluíam erroneamente a altura das árvores ou das casas. Em outras palavras, a vulnerabilidade ao aumento do nível do mar foi subestimada. Isso é importante.

Mas a mídia usou isso para criar uma visão distópica de 2050. O Times publicou um mapa aterrador mostrando que o sul do Vietnã “quase desaparecerá” porque estará “debaixo d’água na maré alta”. O Times disse aos leitores: “Mais de 20 milhões de pessoas no Vietnã, quase um quarto da população, vivem em terras que serão inundadas”. E alertou para efeitos semelhantes em todo o mundo.

Esta notícia se tornou viral. Bill McKibben, fundador da organização ambiental 350.org, tuitou que “As mudanças climáticas estão encolhendo o planeta da maneira mais assustadora possível”. O cientista climático Peter Kalmus disse que já se preocupou em “ser rotulado como ‘alarmista'”, mas notícias como essa o fizeram adotar o termo.

O que a mídia deixou de mencionar é que a situação no sul do Vietnã hoje é quase idêntica à situação projetada para 2050.

As pessoas no delta do rio Mekong literalmente vivem na água. A área é habitada há gerações porque é incrivelmente fértil e, com o tempo, as pessoas passaram a proteger as terras com diques. Na província de An Giang, no sul do Vietnã, quase todas as terras não montanhosas são protegidas dessa maneira. De fato, é “subaquático” da mesma forma que grande parte da Holanda: ali, grandes áreas de terra, incluindo Schiphol, um dos aeroportos mais movimentados do mundo, estão abaixo do nível do mar na maré alta. Em Londres, quase um milhão de pessoas vivem abaixo da marca da maré alta. Mas ninguém na Holanda, em Londres ou no delta do Rio Mekong precisa de equipamento de mergulho para se locomover, porque a humanidade se adaptou com infraestrutura que fornece proteção contra inundações.

Os autores do estudo mencionam em sua introdução que “as defesas costeiras não são consideradas” em sua abordagem. Isso é bom para um artigo acadêmico – mas é absolutamente uma tolice a mídia usar essas teses para apoiar reivindicações de “20 milhões de pessoas debaixo d’água”.

De fato, o estudo mostra que 110 milhões de pessoas em todo o mundo já podem ser consideradas como “debaixo d’água”. Quase todas elas estão bem protegidas. A verdadeira história aqui é o triunfo da engenhosidade e da adaptação.

Até 2050, dizem os autores, mais 40 milhões de pessoas estarão vivendo abaixo da linha da maré alta, elevando o total global para 150 milhões. Outras pesquisas mostram claramente que seremos capazes de proteger quase todos eles. Lembre-se de que o Painel Intergovernamental sobre as Mudanças Climáticas das Nações Unidas estimou que o impacto total de todos os aspectos negativos do aquecimento global na década de 2070 será equivalente à perda uma para a sociedade de entre 0,2% a 2% da renda – e então, os cenários padrão da ONU sugerem que será de 300 a 500% mais rica. Portanto, ter mais 40 milhões de pessoas vivendo abaixo da linha da maré alta representa um ligeiro aumento de um desafio que nós já mostramos ser plenamente capazes de enfrentar, em um mundo que será muito mais rico e mais resiliente.

As mudanças climáticas são um problema que precisamos resolver, e devemos estar particularmente atentos a como isso afetará os mais pobres da sociedade. Mas a história maior e não relatada é que as políticas climáticas de hoje farão muito pouco para resolver o “desafio” de mais pessoas que vivem abaixo da linha da maré alta.

No sul do Vietnã, a diferença entre implementar uma política climática extremamente robusta que limita o aumento da temperatura média global a menos de 2 °C e embarcar na mais ultrajante farra de combustíveis fósseis é quase nula, mesmo no final do século. E globalmente, o caminho mais extremo para a política climática – custando literalmente milhares de trilhões de dólares – reduzirá o número de pessoas que vivem “debaixo d’água” em apenas 18%, em comparação com um cenário sem política climática.

Mesmo quando lemos estórias dos principais meios de comunicação do mundo, precisamos manter a perspectiva. As mortes por causas relacionadas ao clima (inundações, furacões, secas, incêndios e temperaturas extremas) diminuíram 95% nos últimos cem anos. Além disso, apesar da constante enxurrada de reivindicações de que a crise climática global está saindo de controle, o custo do clima extremo, como proporção do PIB, vem diminuindo desde 1990.

Histórias alarmantes da mídia que distorcem os fatos sobre o aumento do nível do mar são perigosas porque assustam as pessoas desnecessariamente e pressionam os formuladores de políticas a tomar medidas excessivamente caras para reduzir as emissões de gases de efeito estufa. A solução real é tirar os mais pobres do mundo da pobreza e protegê-los com uma infraestrutura simples.

O texto acima é uma tradução livre de artigo de Bjørn Lomborg publicado pelo Project Syndicate em 21/11/2019. Para ver o original, clique aqui.

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1 Response to “Os seres humanos podem sobreviver debaixo d’água”


  1. 1 André 30/11/2019 às 09:21

    Esses estudos são engraçados. Sabem exatamente o que vai ocorrer em 2050, 2100… mas a meteorologia não acerta nem a previsão pra amanhã. Por que deveria dar crédito?


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