O clima e a civilização humana nos últimos 18.000 anos

Esta é uma linha do tempo atualizada dos eventos climáticos e da história humana nos últimos 18.000 anos. A linha do tempo original foi publicada em 2013. O arquivo em tamanho completo e atualizado pode ser baixado clicando-se na Figura 1. Para ver a linha do tempo em resolução total ou imprimi-la, você deve baixá-la. Não tem direitos autorais, mas, por favor, reconheça o autor se você a usar.


Figura 1

As referências às imagens e aos dados são fornecidas no artigo original como hiperlinks. Fez-se o possível para verificar a precisão do conteúdo, verificando várias fontes. Quando as referências tinham datas diferentes para o mesmo evento, escolheu-se a data mais citada ou a fonte de maior prestígio. Todas as datas (exceto algumas na era moderna) são dadas como “BP” [Before the Present] ou antes do ano 2000, por simplicidade. Usar 1950 (o zero de rádio carbono) como referência seria muito complicado.

O coração do pôster é uma linha do tempo de eventos históricos e climáticos. O Último Máximo Glacial (LGM) terminou em torno de 19.000 BP, as ilustrações no canto inferior esquerdo do pôster ilustram como era o mundo naquela época. Grande parte da área terrestre estava sob o gelo ou com desertos à época, e as terras expostas tinham menos precipitação do que hoje. A história da civilização mostra que períodos mais frios têm menos precipitação do que os tempos mais quentes. Não parece intuitivo, mas o ar quente tem uma maior capacidade de transporte de água e isso leva a mais chuvas. Por exemplo, o Saara está ficando mais verde agora, à medida que o dióxido de carbono e a temperatura do ar aumentam. Se houve civilizações humanas organizadas durante a última Era Glacial, não encontramos evidências a não ser cerâmicas na China, datadas de 20.000 BP. Nessa época, as pessoas viviam em pequenas comunidades de poucas famílias, caçavam animais e consumiam a vegetação natural comestível. Animais domesticados (com exceção de cães) e a agricultura sedentária não apareceriam por mais 6.000 a 7.000 anos, há cerca de 13.000 BP.

Os cães foram provavelmente domesticados pelo homem há 14.000 BP e talvez há mais de 30.000 BP. Os Natufianos colhiam grãos silvestres, frutas e vegetais e provavelmente cultivaram pequenos jardins já em 14.000 BP. Mas, neste início, a agricultura organizada em larga escala era improvável.

A parte central do pôster mostra dois registros principais de gelo. O gráfico superior é a parte mais recente dos registros dos núcleos de gelo de Vostok na Antártida. Todo o registro de 400.000 anos de Vostok é mostrado no canto superior esquerdo do pôster com a escala de tempo invertida; este gráfico também inclui a concentração de dióxido de carbono (em verde) e a concentração de poeira (em vermelho). Os cerca de 100 mil anos dos ciclos de Milankovitch são muito aparentes nos registros de Vostok. Esses ciclos são compostos por um período dominante de 413 mil anos e períodos menores que caem entre 95 mil e 136 mil anos. A inclinação do eixo da Terra é o que produz nossas estações e varia cerca de 3° em um ciclo de 41 mil anos. Finalmente, o eixo da Terra oscila (o ciclo de precessão) em um ciclo que dura 25.772 anos. Devido a modificações no ciclo de precessão predominantemente na Lua, Júpiter e Saturno, o período de precessão dominante é de aproximadamente 19 mil anos, com uma periodicidade de pico secundária de cerca de 23 mil anos. O ciclo de 25.772 anos é apenas em teoria.

O ciclo de precessão determina quando ocorre o periélio orbital ou a época do ano em que a Terra está mais próxima do Sol (veja a Figura 2). Atualmente, o periélio ocorre em janeiro. Isso significa que atualmente o Hemisfério Norte recebe 6,5% a mais de radiação solar (88 Watts/m²) no meio do inverno do que no verão. Isso torna a variação sazonal da temperatura do ar abaixo do normal, o que reduz os eventos climáticos extremos. É o contrário no Hemisfério Sul. Assim, agora seus invernos são mais frios que o normal e os verões mais quentes, aumentando seus extremos climáticos. Quando isso acontecer, daqui a aproximadamente 10 mil anos, o Hemisfério Norte terá verões e invernos extremos e o Hemisfério Sul ficará mais calmo. O último efeito máximo do Hemisfério Norte foi entre 12 mil e 10 mil BP no final do período frio Dryas recente. O Ótimo Termal do Holoceno (aproximadamente 9500 a 5000 BP) ocorreu quando a Terra se moveu da posição mais baixa na Figura 2 para a posição à esquerda. O longo período de resfriamento desde então, até os dias atuais, ocorreu quando a Terra se moveu da posição à esquerda para a sua posição atual, com periélio em janeiro. As datas na figura são aproximadas.


Figura 2

É interessante que Tarling (2010) conclua que “a radiação solar é, portanto, a força motriz das mudanças climáticas terrestres durante os últimos 1-2 milhões de anos, como sugerido por Milankovitch (1941) e apoiado por Hays et al. (1976), mas são as influências gravitacionais planetárias no próprio Sol que causam a periodicidade dominante de 100 mil anos no clima da Terra durante os últimos 1-2 milhões de anos.”

Alterar a elipticidade da órbita da Terra altera as quantidades mínima e máxima de radiação solar que atingem a Terra. Alterar a época do ano em que o periélio ocorre durante o ciclo de precessão não altera a TSI (Irradiância Solar Total), mas altera os extremos do verão e do inverno. Essa chamada “mudança latitudinal” na insolação pode ter um enorme efeito no clima hemisférico, alguns acreditam que a radiação total que atinge a Terra a 65° N de latitude é crítica para o crescimento e a deterioração das camadas glaciais de gelo.

No gráfico do registro completo dos núcleos de gelo de Vostok, no canto superior esquerdo, você pode ver que o gráfico do meio (concentração de dióxido de carbono, linha verde) fica um pouco atrás da temperatura em cerca de 800 anos. Isso sugere que as mudanças de temperatura podem causar as mudanças no dióxido de carbono, e não o contrário. A concentração de poeira no ar (linha vermelha) aumenta quando o mundo está mais frio, porque nos períodos frios também é mais seco. Um dos principais motivos pelos quais os períodos mais frios são um problema é que eles são acompanhados de secas.

Ao lado do registro completo de Vostok, há uma reconstrução do registro das temperaturas nos últimos 600 milhões de anos. Hoje, as temperaturas são mais baixas do que há mais de 250 milhões de anos, de acordo com esses dados. O gráfico grande abaixo é a temperatura real da Groenlândia Central, calculada pelo Projeto da Placa de Gelo da Groenlândia (GISP).

Mais recentemente, tanto o registro de Vostok quanto o registro da Groenlândia Central de Alley, et al., mostram uma tendência decrescente de temperatura desde o Período Quente Minoico, em torno de 3400 BP. A tendência é mais sutil no registro antártico do que no registro da Groenlândia. Alterações de curto prazo nos registros de temperatura não se correlacionam bem. Mas, o aquecimento Dryas recente, um longo período quente e plano até cerca de 3400 BP (Ótimo Termal do Holoceno) e depois o resfriamento até os dias atuais são evidentes nos dois registros. As datas de início e término do Ótimo Termal do Holoceno marcadas na linha do tempo são o melhor palpite. Não há datas acordadas. Muitas datas de início e término são vistas na literatura. As tendências de longo prazo que se correlacionam entre o Ártico e a Antártica provavelmente são devidas a eventos externos, como mudanças na Irradiância Solar Total (TSI) ou certas alterações orbitais.

Eventos de Bond

Logo abaixo dos registros dos núcleos de gelo da Groenlândia Central, alguns dos eventos de resfriamento de Bond são observados. Os eventos de resfriamento de Bond têm uma média de 1470 anos ± 500 anos de diferença e alguns são mais dramáticos que outros. Os eventos há 8,2; 5,9; 4,2 e 2,8 mil anos foram eventos importantes, com resfriamentos dramáticos, e perturbaram a civilização em todo o mundo. Alguns eventos climáticos importantes, como o evento climático 3177 BP, que terminou com a Idade do Bronze no Mediterrâneo, estão um pouco fora dos eventos de Bond, mas parecem relacionados. O momento das mudanças climáticas é impreciso. Alguns pesquisadores acreditam que a Pequena Era do Gelo foi um evento de Bond.

Durante a última Era Glacial, os registros dos núcleos de gelo da Groenlândia mostram eventos de mudanças climáticas chamados de eventos Dansgaard-Oeschger, ou “eventos D-O”. São eventos de aquecimento muito rápido, seguidos de um resfriamento mais lento, que ocorrem em um ciclo de aproximadamente 1470 anos ± 12%. Esses eventos são provavelmente o período glacial equivalente aos eventos de Bond. Eles têm um tempo semelhante, mas o efeito climático é diferente, ou, talvez, os eventos sejam os mesmos, mas o registro mostra um aquecimento mais fácil durante uma glaciação. Como o tempo desses eventos permanece praticamente o mesmo durante Eras Glaciais e Interglaciais, a variabilidade solar é a causa provável. É improvável que oscilações internas devido a padrões de circulação oceânica, etc., permaneçam estáveis nesses períodos, à medida que a Terra passa do estado Glacial para o estado Interglacial.

Nos tempos modernos, o resfriamento é mais perceptível que o aquecimento. O resfriamento e a seca são simplesmente mais perturbadores do que o aquecimento. Isto é particularmente verdade no Saara. Há cerca de 10 mil anos atrás, o periélio (a Terra mais próxima do Sol) ocorreu no verão do Hemisfério Norte e os verões eram mais quentes e úmidos do que vemos hoje. Este foi o começo do Ótimo Termal do Holoceno acima mencionado. Durante esse período, o Saara se tornou uma savana. Isso é chamado de Período Úmido Africano (AHP). O AHP terminou entre 5900 e 4000 BP, quando o Saara voltou a ser um deserto e quando o clima começou a esfriar. No final do período, a progressiva dessecação da região levou a migrações generalizadas e ao abandono de muitas aldeias do norte da África. Esse êxodo coincidiu com a ascensão da vida sedentária e da cultura dos faraós ao longo do rio Nilo.

Nível do mar

Movendo-se para a direita do mapa do Último Máximo Glacial, na parte inferior esquerda do pôster, você pode ver a versão de um artista (Robert Rohde) da elevação do nível do mar eustático global depois que as geleiras começaram a derreter. Os dados usados para fazer o gráfico são de várias fontes listadas no site original. As primeiras evidências bem documentadas da civilização humana datam do meio do aumento mais rápido do nível do mar nesse período, há aproximadamente 12 mil BP, em Gobekli Tepe. De 11.500 BP para 11.000 BP, o nível do mar subiu surpreendentes 28 metros (Meltwater Pulse 1B) ou 6 cm/ano, em média. Isso é superior a 5,5 metros em 100 anos! De acordo com o Grupo de Pesquisa do Nível do Mar da Universidade do Colorado, a taxa atual de aumento do nível do mar é de cerca de 33 cm por 100 anos ou 3,3 mm por ano, muito menos dramática.

As primeiras evidências da civilização

Gobekli Tepe fica perto de Urfa, no sul da Turquia. Este local mede cerca de 300 metros por 300 metros e contém pedras esculpidas com complexidade. É anterior a Stonehenge e às primeiras pirâmides egípcias em 7.400 anos. A construção em Gobekli Tepe começou durante o “Grande Resfriamento” de Yasger Dryas. O Dryas mais recente foi um retorno repentino e de curta duração (geologicamente falando, durou mais de 1.000 anos) de clima muito frio e seco, semelhante ao frio que existia no Último Máximo Glacial. O sítio de Gobekli Tepe é composto por vários monumentos circulares de pedra. Os pilares mais altos desses monumentos têm 5 metros de altura e pesam mais de 7 toneladas. Os anéis têm 20 metros de diâmetro e provavelmente têm significado religioso. A construção do local parece ter ocorrido durante um hiato no aumento do nível do mar entre 11.000 e 12.000 BP. Então, o local foi misteriosamente e deliberadamente enterrado por volta de 10.000 BP, durante um período de rápida elevação do nível do mar. As razões de sua construção e do enterro posterior não são conhecidas. Mas, provavelmente, pode-se especular com segurança que foi enterrado para protegê-lo e preservá-lo. Esta tarefa foi realizada, está notavelmente bem preservado.

É interessante que o trigo silvestre que cresce na área em torno de Gobekli Tepe seja um parente próximo, geneticamente, do trigo doméstico moderno. Pode-se especular que o fervor religioso inicial que causou a construção de Gobekli Tepe possa ter inspirado a agricultura. Afinal, a construção de um monumento religioso teria exigido que várias pessoas vivessem em um local por um longo tempo e não pudessem migrar em busca de comida.

A evidência mais antiga da agricultura organizada em larga escala é vista na região Leste do Oriente Médio, na atual Síria e Israel. Isso ocorreu há cerca de 13.000 BP. Existem alguns fragmentos de cerâmica preservados de 13.000 BP no Japão e talvez até mais antigos. Outros relataram que a cerâmica existia na China há 20.000 BP. No entanto, não há evidências de que a cerâmica japonesa ou a chinesa tenha vindo de agricultores sedentários. É possível que o arroz tenha sido cultivado em certa medida na China 13.900 BP. Ele desaparece do registro durante o período frio de Dryas recente e reaparece após 10.000 BP. O tipo de arroz que comemos hoje foi originalmente cultivado no vale do Yangtzé, na China, por volta de 8.200 BP.

Entre 13.000 e 14.000 BP, parece muito acontecer em vários sítios arqueológicos no Oriente Médio o seguinte: os edifícios melhoraram, as aldeias ficaram maiores e mais avançadas. Mas eles foram abandonados principalmente quando as temperaturas esfriaram durante o Dryas mais recente. Este período frio foi muito seco. Segundo Steven Mithen, poucos avanços na civilização humana ocorreram no período, as pessoas estavam apenas tentando sobreviver. Isso é evidente, já que os Natufianos tardios, que viveram durante o período Dryas mais recente, estavam em muito pior estado de saúde (menos dentes, muitas vezes com cáries) e menores que os Natufianos anteriores do período intersticial glacial tardio. Além disso, os ossos de animais em seus depósitos de lixo continham ossos de animais menores que no período anterior.

Quando os Natufianos começaram a construir pequenas aldeias, o clima no Leste era ideal, com abundantes precipitações e muito grão selvagem para colher. O clima mais frio e seco do Dryas recente fez com que alguns Natufianos abandonassem a vida nas aldeias. Outros começaram a cultivar os grãos mais intensamente molhando-os, poupando as melhores sementes para a próxima safra e assim por diante. Eles também inventaram melhores ferramentas agrícolas e silos para o armazenamento de grãos. Sabemos disso pelas escavações arqueológicas na área em torno de Jericó, em Israel.

Cidades maiores

A cultura B do Neolítico Pré-Cerâmico do Oriente Médio (PPNB) começou por volta de 9.500 BP. É um período significativo na história da civilização humana, porque nessa época o homem se tornava mais dependente de animais domesticados e organizava a agricultura em larga escala (além da família única). Também foi descoberto que a agricultura indiana mais antiga parece ter começado no vale do Indo e no Paquistão por volta de 10.000 BP. Conforme observado por Anil Gupta, o clima influenciou o início da revolução agrícola do homem.

À medida que a agricultura em larga escala se instalava e o clima melhorava, o homem começou a construir assentamentos maiores no Leste. Apareceram edifícios retangulares e comunidades maiores e mais organizadas. Gesso e cerâmica são vistos pela primeira vez no Oriente Médio neste momento, embora existam há milhares de anos na China e no Japão. Ryan e Pittman sugeriram que muitas pessoas de muitas culturas se reuniram em torno do Mar Negro (que era um lago de água doce na época) durante o Dryas mais recente, uma vez que era uma fonte confiável de água. Eles trocaram tecnologia e, quando o clima esquentou e a precipitação aumentou, eles retornaram às suas casas históricas trazendo o que haviam aprendido. Assim, a nova tecnologia PPNB pode ter começado quando as pessoas migraram de volta para o Leste da região do Mar Negro. Outros pesquisadores acreditam que a cerâmica, as novas culturas domesticadas e a tecnologia animal se espalharam para o Leste a partir do atual Irã. De qualquer forma, parece provável que a nova tecnologia típica do PPNB tenha vindo do Oriente.

O PPNB terminou com o evento de 8.200 anos BP, ou o evento Bond 5, este foi outro período repentino de frio que afetou a civilização e causou migrações massivas de pessoas em busca de comida e água. Esse período foi sem dúvida outro período de troca de tecnologia entre as culturas. Durante um período de 20 anos, as temperaturas esfriaram aproximadamente 3,3 °C na Groenlândia. Não era tão severo quanto o Dryas mais recente, mas ainda significativo. Durou de 200 a 400 anos. O fato de o Mar Negro ter se conectado ao Mediterrâneo por volta dessa época não está em disputa. Mas exatamente quando (8400 BP ou 7600 BP ou em vários episódios entre essas datas) é objeto de debate. Se o Mar Negro se encheu catastroficamente, como descrito por Ryan e Pitman, pode ter criado a lenda do Grande Dilúvio. Por exemplo, o dilúvio de Noé ou a história mais antiga de Gilgamesh.

Durante o período do PPNB, são encontradas evidências de assentamentos relativamente grandes. Catalhoyuk, uma cidade de 8.000 habitantes, existia perto da atual Cumra, na província de Konya, na Turquia. Esta era uma “cidade” grande e relativamente moderna que existia 9.400 BP.

Jericó, na Palestina ocupada por Israel, é frequentemente considerada a cidade continuamente ocupada mais antiga do mundo, mas Alepo e Damasco, na Síria, podem ser mais velhas. Restos de assentamentos precoces, aldeias com cerca de 500 pessoas, em Jericó, foram datadas em 11.600 BP. O primeiro tecido conhecido foi encontrado na caverna Nahal Hemar, em Israel. Tem cerca de 10.000 anos, foi encontrado com lançadeiras de ossos usadas para tecer o tecido. O pano era um tipo de linho e não de algodão; o algodão foi desenvolvido mais tarde na Índia.

Escrevendo

A escrita simples aparece em Jiahu, China há cerca de 9.200 anos e em Tartária, na Romênia, antes de 7400 anos atrás. Quer a escrita seja verdadeira ou não, é um assunto de debate, os símbolos nas tábuas da Tartária não foram traduzidos e podem ser uma história “ilustrada”. A escrita chinesa possui alguns símbolos semelhantes à escrita chinesa moderna. Como a escrita chinesa não é fonética, é difícil dizer onde a “escrita de figuras” para e a verdadeira escrita moderna começa.

A verdadeira escrita foi descoberta a partir de 5.500 BP na Síria, no período Uruk. Nessa época, cidades muito grandes já existiam e a cidade de Uruk tinha mais de 50.000 habitantes. O período Uruk foi caracterizado pela urbanização em larga escala, irrigação, estradas e canais. Pode ter começado já em 6.200 BP. O fim do período Sumer Uruk e o saque de Uruk por Sargon de Akkad formaram o Império Akkadian, que pode ter sido o primeiro império multinacional do mundo. O fim do império akkadiano, 100 a 200 anos depois, coincide com o terceiro evento de Bond, em 4.174 BP. Alguns pesquisadores acreditam que as mudanças climáticas, as temperaturas mais baixas e as condições mais áridas, tiveram um papel importante no colapso do império akkadiano. O evento de Bond de 4,2 mil anos é destacado em amarelo na linha do tempo.

Evento de Bond há 5,9 mil anos

Há cerca de 5.900 aC, o Saara se tornou um deserto. Este é o evento há 5,9 mil anos ou Bond 4. Este evento de resfriamento terminou o Império Ubaid e causou uma enorme migração de pessoas da região do Saara em busca de comida e água. Muitos migraram para o vale do Nilo, no Egito, para estar perto de um abastecimento de água confiável. Claussen et al., 1999 sugeriram que essa seca foi causada por um severo evento de resfriamento que ocorreu ao mesmo tempo. Ele conclui que temperaturas mais quentes causam mais evaporação e mais precipitação. O Saara nunca se recuperou deste evento. Mas, como a seca força as pessoas a entrar nos vales dos rios, cidades maiores são construídas e as sociedades se tornam mais complexas.

Após o final do evento há 5,9 mil anos e o final do Ótimo Termal do Holoceno, foram construídas as primeiras pirâmides egípcias, Stonehenge é construído na Inglaterra atual e as primeiras grandes cidades aparecem na Índia. As primeiras cidades maias aparecem por volta de 3.900 BP. Recentemente, algumas evidências foram descobertas de que a Índia pode ter tido uma cidade grande há 9.500 BP. Se isso for verdade, rivalizaria com Catalhoyuk em idade.

Evento de Bond há 4,2 mil anos

O evento de 4,2 mil anos foi um período muito frio no Ártico (Evento de Bond 3) e causou uma seca severa no Oriente Médio. Isso provavelmente causou o súbito colapso do antigo Reino Egípcio, a fome e a desordem social. Interrupções semelhantes ocorreram no Império Akkadiano, como observado acima, no Vale do Indo e na China. É interessante que as monções na Índia, que são essenciais para a agricultura no Vale do Indo, pararam entre 4.200 e 4.000 BP.

Por volta de 3.200 BP, as grandes civilizações da Idade do Bronze no Oriente Médio entraram em colapso ou foram interrompidas. Entre eles estavam o Minoico, o Micênico, o Hitita e o Novo Reino Egípcio. Esse súbito colapso foi provavelmente causado por “cataclismas climatológicos que afetaram todo o Mediterrâneo oriental” nas palavras de Itamar Singer, como descrito por Eric Cline em “1177 a.C.”. Pode-se dizer que essa seca e a fome foram de proporções bíblicas, o êxodo dos Hebreus e as famosas dez pragas do Egito ocorreram nessa época. Como Cline observa no posfácio de “1177 a.C.”, houve um século [na verdade 100 a 400 anos] de seca neste período, que causou fome, revolta, rebelião e guerra. O início dessa seca coincide com um período de resfriamento repentino e prolongado nos registros do gelo da Groenlândia Central. Em geral, a maioria das secas em grande escala nos últimos 18.000 anos parece estar associada ao resfriamento no Ártico. Este período de seca e frio marca o fim do Período Quente Minoico.

Idade das Trevas Grega

Após o colapso das culturas da Idade do Bronze, o Mediterrâneo entrou em um período chamado Idade Média Grega. Este é um hiato no desenvolvimento da civilização do Oriente Médio, que só acontece muito depois de 2.800 BP. O primeiro alfabeto fonético provavelmente foi criado pouco antes desse período pelos fenícios. Pouco se vê da escrita ou do alfabeto durante essa Idade das Trevas, mas floresce de várias formas à medida que o Período Quente Romano se desenrola. Este alfabeto foi usado, com alterações, pelos gregos e romanos. Foi o começo da escrita moderna no Ocidente.

Brandon Drake (2012) descreve bem esse período: “Um aumento acentuado nas temperaturas do Hemisfério Norte precedeu o colapso dos centros palacianos [minoicos]; ocorreu uma queda acentuada durante seu abandono. As temperaturas da superfície do mar Mediterrâneo esfriaram rapidamente durante o final da Idade do Bronze, limitando o fluxo de água doce na atmosfera e reduzindo a precipitação. Essas mudanças climáticas podem ter afetado os centros palacianos que dependiam de altos níveis de produtividade agrícola. Os declínios na produção agrícola tornariam insustentáveis as populações de maior densidade nos centros palacianos. A ‘Idade das Trevas Gregas’ que se seguiu ocorreu durante condições áridas prolongadas, durou até o Período Quente Romano”.

A Idade do Ferro

Este é o tempo da dinastia Xia na China, 4.070 a 3.600 BP. Essa parte da história chinesa está mal documentada, mas os canais e a irrigação das culturas existiam na época. É seguida pela dinastia Shang, que existiu de 3.600 a cerca de 3.050 BP. A verdadeira escrita chinesa começou durante a dinastia Shang. É a primeira dinastia com um registro escrito. Eles também tinham um calendário preciso. A dinastia Shang utilizou extensivamente o bronze. Há especulações de que tanto o vulcanismo quanto as mudanças do clima apressaram o fim da dinastia Shang, mas nenhuma evidência firme foi encontrada para apoiar isso. Provavelmente, o rei Shang final, que era bastante corrupto e muito impopular, foi derrubado com a ajuda do exército da província de Zhou.

Parece que mais aconteceu no subcontinente indiano durante esse período. Pouco se sabe sobre os reinos e cidades-estados do vale do Indo antes de 3.200 BP. Mas depois disso, muita coisa aconteceu durante a ascensão do Reino Kuru (3.200 a 2.850 aC), que marcou o início da Idade do Ferro na Índia. Os artefatos e fornos de ferro na Índia foram datados entre 3.800 e 3.000 BP. Os primeiros artefatos de ferro no Oriente Médio são algumas contas de ferro egípcias datadas de 5.200 BP, mas elas parecem ter sido feitas de um meteorito de ferro. A fundição de ferro real no Oriente Médio provavelmente não começou até 4.000 BP, por isso provavelmente começou lá aproximadamente na mesma época que na Índia.

Os assentamentos maias começam a aparecer cerca de 4.700 BP em Belize. As primeiras cidades maias bem estabelecidas (ou grandes assentamentos) datam de 3.800 BP em Soconusco, no México. Isso está próximo do início do período frio na Idade do Ferro. No entanto, a evidência de uma verdadeira civilização maia não aparece até 2.900 BP. A primeira história escrita Maia data de 2.350 BP. Este é também o momento das primeiras cidades de grande porte e do significativo desenvolvimento intelectual e artístico. A ascensão da civilização maia é aproximadamente a mesma época da ascensão de Roma no Mediterrâneo. A idade de ouro maia foi de 1700 a 1200 BP. A civilização maia de repente entrou em colapso em torno de 1100 BP durante um período frio e muito seco na América Central. DeMenocal fornece evidências de uma seca severa de 200 anos, entre 800 dC e 1000 dC, na península mexicana de Yucatán. O colapso maia está algumas centenas de anos fora de sincronia com os do Mediterrâneo, sugerindo que grandes mudanças climáticas não ocorreram ao mesmo tempo na América do Norte e no Oriente Médio.

Período Quente Romano

Quando entramos no Período Quente Romano, há aproximadamente 2.400 aC, civilizações robustas se desenvolveram nas Américas, no Mediterrâneo, na China e na Índia. Quando Alexandre invadiu a Índia (2.326 BP), eles tinham uma civilização muito avançada. As principais cidades existiam na Índia antes de 4.100 da BP, mas a história não está bem estabelecida até cerca de 2.400 da BP. Este período quente marca verdadeiramente o início da civilização moderna, registros escritos documentam todos os principais eventos na maior parte do mundo desde esse tempo. Os escritos desta época sugerem que as temperaturas durante o Período Quente Romano eram comparáveis às temperaturas atuais.

Idade das Trevas da Europa

Normalmente, o final do Período Quente Romano se deu cerca de 450 aC (1.550 BP), quando a temperatura da Groenlândia Central resfria quase 2 °C, de 1.500 a 1.200 aC, a altura da Idade das Trevas na Europa. É interessante que a pior mega seca da região da Califórnia e Nevada tenha durado de 832 a 1074 dC, logo no final da Idade das Trevas, de acordo com um estudo recente. Desprat et al., 2003, identificam um período muito frio de 450 a 950 dC.

Período Quente Medieval

O Período Quente Medieval se deu entre 950 dC e 1250 dC ou entre 1050 e 750 BP. No início deste período, as temperaturas na Groenlândia Central aumentaram quase 2 °C em pouco mais de 200 anos. Isso foi bastante bem documentado como um evento mundial. Não se sabe qual era a temperatura média global durante o período e se o mundo como um todo estava mais quente do que agora. Mas, certamente em áreas onde temos registros, como Groenlândia, Reino Unido e China, as temperaturas eram comparáveis às de hoje e, em alguns casos, mais quentes.

Pequena Era do Gelo

A Pequena Era do Gelo não foi uma Era do Gelo verdadeira, mas um período mais frio após o final do Período Quente Medieval. Considera-se geralmente ter começado em 1350 dC e terminado em 1850 dC. Na Groenlândia Central, as temperaturas caem cerca de 1,5 °C, de 964 BP para 597 BP (1036-1403 dC). Não fazia frio durante todo o período anterior, mas a Pequena Era do Gelo viu muitos períodos muito frios, desde a grande fome de 1315 até o famoso ano sem verão (1816), o porto de Nova York congelou completamente em 1780, os nórdicos nas colônias na Groenlândia morreram de fome e foram abandonadas nos anos 1300. Um estudo recente observa várias secas na Europa durante a Pequena Era do Gelo. Isso ocorreu em 1540, 1590, 1626 e 1719 dC, além de uma seca especialmente intensa entre 1437 e 1473 dC. Os tempos mais frios são os piores.

Período Quente Moderno

O Período Quente Moderno começa por volta de 1850 dC, que é também o momento em que as pessoas começaram a gravar e a coletar sistematicamente dados da temperatura do ar na superfície de todo o mundo. Essas temperaturas eram irregulares no início, mas em meados do século 20 um banco de dados de temperaturas mundial razoavelmente bom estava se desenvolvendo. Finalmente, em 1979, foram lançados satélites que poderiam fornecer um registro de temperatura da troposfera mais baixa, razoavelmente preciso e completo, em quase todo o mundo. Uma discussão sobre a precisão das medições de temperatura dos satélites pode ser encontrada em links no artigo original. No pôster, no canto inferior direito, os dois conjuntos de dados são mostrados. O conjunto de dados de satélite é do UAH MSU e os dados de temperatura da superfície mostrados são do conjunto de dados HADCrut. As temperaturas dos satélites mostram um aquecimento de 0,35 °C de 1979 até o presente. Isso não é particularmente significativo para os padrões históricos.

O período de 1850 a 1979 não está bem documentado globalmente e os registros usados para construir a média da temperatura da superfície global foram editados significativamente, levantando dúvidas sobre sua precisão. Eles mostram um aquecimento de pouco menos de 1 °C em um período de 165 anos. Isso não é incomum para os padrões históricos. Durante este período de tempo, foi observado um aquecimento de mais de 13 °C no final do Dryas recente, nos núcleos de gelo da Groenlândia Central. No mesmo núcleo, o início do Ótimo Termal do Holoceno viu um aquecimento de 5 °C em menos de 800 anos.

Conclusões

Correlação não é causalidade, mas muitos, se não todos, os piores momentos do homem desde o Último Máximo Glacial ocorreram durante os períodos mais frios e secos. Muitas vezes, esses tempos eram agravados pelas guerras, como na Idade das Trevas Grega, na derrocada de Roma, no colapso do Império Akkadiano, etc.. O clima mais frio e árido poderia ter sido parte da causa das guerras. Vamos para a guerra quando estamos famintos e com sede. Mais importante, não encontrou-se evidências de uma crise devida ao aquecimento.

Dado que o dióxido de carbono produzido pelo homem é um fenômeno muito recente, as mudanças climáticas radicais anteriores a 200 anos atrás não podem ser atribuídas à influência do homem. Elas devem ser naturais. O recente aquecimento de 0,85 °C de 1880 a 2012 é bem pequeno comparado a outras mudanças de temperatura no Holoceno. Está claro na história que as forças naturais podem causar mudanças climáticas significativas. Também está claro que as secas geralmente estão associadas a períodos mais frios, e não a períodos mais quentes. Algumas mudanças climáticas são provavelmente devidas a variações na órbita da Terra, mas algumas podem ser devidas a variações na TSI (Irradiância Solar Total) ou outras influências solares. Quanto é devido à natureza e quanto é devido ao homem é desconhecido.

Grande parte dos últimos 18.000 anos é caracterizada por um aumento mais rápido do nível do mar do que vemos hoje. A atual elevação do nível do mar é muito lenta em relação ao passado e somos indiscutivelmente mais adaptáveis devido à tecnologia moderna.

Nas palavras do professor Steven Mithen (página 507), “prevê-se que o próximo século de aquecimento global causado pelo homem seja muito menos extremo do que o ocorrido em 9600 aC [11.600 aC]. No final da Yasger Dryas, a temperatura global média subiu 7 °C em cinquenta anos, considerando que o aumento previsto para os próximos cem anos é inferior a 3 °C. O fim da última Era Glacial levou a um aumento de 120 metros no nível do mar, enquanto o previsto para os próximos cinquenta anos é insignificante, no máximo 32 centímetros, …”

O post acima é uma tradução livre do artigo publicado por Andy May em 29 de novembro de 2015 no blog Watts Up With That. Para ver o original, clique aqui.

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1 Response to “O clima e a civilização humana nos últimos 18.000 anos”


  1. 1 HENRIQUE PAUL DMYTERKO 02/03/2020 às 13:10

    Caro Mario Fontes,
    Parabéns pela tradução e pela postagem de texto tão importante.
    Abraço, Henrique Dmyterko


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